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Amazon investit dans la conduite autonome

Aurora, startup américaine spécialisée dans la voiture autonome, a annoncé jeudi avoir levé 530 millions de dollars, dont une partie “significative” provenant du géant Amazon, toujours à la recherche de moyens pour réduire ses coûts de livraison.

Ce tour de table, mené par le fond d’investissement Sequoia spécialisé dans la tech, valorise Aurora, fondée par des anciens de Google, Tesla et Uber, à plus de 2,5 milliards de dollars, selon la presse.

“Nous cherchons en permanence à investir dans des entreprises innovantes et qui ont le consommateur pour obsession, et Aurora est exactement ça”, a commenté un porte-parole d’Amazon interrogé par l’AFP.

“La conduite autonome peut aider à rendre les emplois de nos employés et partenaires plus sûrs et plus productifs, que ce soit dans un centre logistique ou sur la route”, a-t-il ajouté.

Géant tentaculaire et de plus en plus diversifié, Amazon a construit au fil des ans un réseau logistique colossal pour livrer les produits partout et rapidement mais ce réseau lui coûte très cher et Amazon cherche en particulier à réduire le coût du “dernier kilomètre” jusqu’au client final.

Dans le même ordre d’idée, le mastodonte du commerce-en-ligne a présenté le mois dernier un petit robot de livraison nommé “Scout”, déjà en test dans les environs de Seattle, où est basé son siège. Le groupe travaille aussi sur la livraison par drone.

Avec cet investissement dans Aurora, Amazon rejoint les autres géants tech présents dans la voiture autonome : Alphabet/Google (Waymo) mais aussi Uber et son concurrent Lyft, ou même Apple, entre autres…

Outre les groupes technologiques, presque tous les gros constructeurs et équipementiers auto travaillent sur cette technologie, vue comme le Graal des transports en mesure de réduire les accidents de la route ainsi que les coûts liés à la rémunération des chauffeurs.

En outre, les voitures de Tesla disposent déjà de nombreuses fonctionnalités d’autonomie.

Les entreprises unissent la plupart du temps leurs forces pour travailler sur la conduite autonome et forment des alliances.

Aurora avait annoncé l’an dernier son premier partenariat stratégique, avec le constructeur Volkswagen.

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