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Du soufre et du Kevlar recyclé pour doper les batteries de nos futures voitures électriques

Des scientifiques de l’Université du Michigan ont réussi à créer un nouveau type de membrane à partir de Kevlar recyclé qui pourrait aider au développement des batteries lithium-soufre. Ces batteries seraient jusqu’à 5 fois plus performantes que les modèles actuellement utilisés par l’industrie automobile.

Cette toute nouvelle membrane de batterie a permis de mettre au point une batterie lithium-soufre capable de fonctionner pendant plus de mille cycles, sans perte de performance. Pour l’anecdote, ce Kevlar recyclé est semblable à celui utilisé dans les gilets pare-balles.

Depuis plusieurs années, il est acquis que des batteries lithium-soufre pourraient servir d’alternatives aux modèles lithium-ion, mais il était encore trop tôt pour déterminer le potentiel de ces technologies. Cette nouvelle avancée pourrait changer la donne, car elle leur offre une durée de vie encore jamais atteinte. Cette membrane se révèle en outre résistante aux températures extrêmes. On considère généralement que 1000 cycles de recharge correspondent à un usage de 10 ans.

Les chercheurs ont ainsi démontré que l’utilisation d’un réseau de nanofibres d’aramide, recyclées à partir du Kevlar, peut considérablement augmenter l’espérance de vie d’une batterie lithium-soufre, sans jamais être au détriment de sa capacité, de sa résilience ou bien sûr de sa sécurité.

Dans l’absolu, cette technologie fonctionne aussi sur des batteries lithium-ion, mais il est question ici de favoriser l’essor des lithium-soufre, bien plus performantes sur le papier. Outre leur capacité supérieure, les batteries au lithium-soufre présentent a priori un avantage en termes de durabilité car le soufre est beaucoup plus abondant que le cobalt intégré dans les électrodes lithium-ion.

A noter que ces travaux ont fait l’objet d’une publication dans Nature Communication et que cette découverte a été brevetée. Elle devrait faire l’objet d’une prochaine commercialisation.

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