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Gérard Welter, le designer en chef de Peugeot n’est plus

L’homme qui a tracé les lignes des Peugeot, de la 204 à la RCZ n’est plus. Gérard Welter s’est éteint le mercredi 31 janvier à l’âge de 75 ans. Il avait intégré la société de Sochaux à l’âge de 17 ans et a gravi les échelons jusqu’à devenir le directeur du design en 1998. Celui qui est parti à la retraite en 2007 est considéré comme le père de l’inclassable 205 qui s’est vendue à plus de 5 millions d’exemplaires.

Dès 1960, il avait dessiné les feux arrière de la 404 et participé à la conception de la 304 et de la 305. Designer le jour, il passait son temps libre dans l’atelier de l’écurie de course WM. Une coque de prototype était d’ailleurs visible dans le salon de sa maison, rappelle Le Figaro. Il a apporté de nouvelles méthodes pour la fabrication de maquettes et entamé une fructueuse collaboration avec le célèbre carrossier italien Pininfarina depuis 1951.

Après avoir lancé les 504 et 505, il permet à Peugeot d’entrer dans le segment du haut de gamme à travers la 604. Après le rachat de Citroën et de Chrysler Europe dans les années 70, Peugeot est dans le rouge. C’est la dynamique 205 dessinée par Gérard Welter qui permettra au groupe de prendre un nouveau départ. Il transmettra sa passion pour le sport mécanique dans la version GTI de la 205.

Les prototypes WM font parler d’eux aux 24 Heures du Mans et c’est WM P88 à moteur Peugeot pilotée qui entre dans l’histoire en atteignant 405 km/h. Il ne s’endort pas sur ses lauriers pour autant et multiplie les concepts cars, ce qui accouchera de la 307, de la 407 évoquant la Ferrari 612 Scaglietti et de la RCZ.

 

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