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MotoGP – Ducati et Petrucci survolent les essais de présaison à Sepang

Ducati, emmenée par l’Italien Danilo Petrucci (photo), a surclassé la concurrence lors des trois jours d’essais de présaison MotoGP sur le circuit de Sepang (Malaisie), de mercredi à vendredi.

Avec un chrono de 1 min 58 sec 239/1000, le nouveau pilote officiel Ducati a amélioré vendredi le record du circuit.

Il devance le surprenant “rookie” italien Francesco Bagnaia (Ducati Pramac) de 63/1000, l’Australien Jack Miller (Ducati Pramac) de 127/1000 et son propre coéquipier, le vice-champion du monde italien Andrea Dovizioso, de 299/1000.

L’Espagnol Maverick Vinales (Yamaha) complète le top 5 à 405/1000. La première Honda, celle du Britannique Cal Crutchlow (LCR Honda), de retour de blessure, est 6e à 541/1000.

Encore convalescent après avoir été opéré d’une épaule début décembre, le champion du monde espagnol Marc Marquez (Honda) était, de son propre aveu, “loin d’être à 100% physiquement”.

Après une séance compliquée jeudi, il s’est dit “très heureux” de son chrono de vendredi, qui le place au 11e rang sur la feuille des temps combinés des trois jours, à 931/1000 de Petrucci.

Le vétéran italien Valentino Rossi (Yamaha), qui fêtera la semaine prochaine ses 40 ans, est 10e à 916/1000.

Le Français Johann Zarco, qui continue d’apprivoiser sa KTM, signe le 17e temps à 1 sec 401/1000.

Opéré en janvier d’une fracture du poignet gauche, l’Espagnol Jorge Lorenzo (Honda) était absent de ces tests. Souffrant, l’Italien Andrea Iannone (Aprilia) en a manqué le dernier jour.

Une ultime session d’essais de présaison est prévue du 23 au 25 février au Qatar, sur le circuit de Losail. C’est là que sera disputé le 10 mars le premier Grand Prix de 2019.

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