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WRC: Loeb le revenant mène la danse en Turquie après deux spéciales

Le Français Sébastien Loeb (Hyundai), de retour après une longue pause, mènait le Rallye de Turquie, vendredi soir à Marmaris, après les deux premières épreuves spéciales de la 5e manche (sur 7) du Championnat du monde (WRC).

Le nonuple champion du monde devance d’une grosse seconde son équipier belge Thierry Neuville, suivi de près, à un dixième, par un autre Français, Sébastien Ogier (Toyota), vainqueur l’an dernier en Turquie et leader provisoire du classement 2020.

“J’espérais qu’on pourrait se battre devant ici, mais je ne m’attendais pas à être en tête !”, s’est réjoui Sébastien Loeb, cité dans un communiqué de Hyundai. “On est dans le coup, on espère continuer comme ça”, a-t-il ajouté.

Les deux premiers temps scratch ont été signés par Neuville dans Içmeler (ES1, 13 km) puis Ogier dans Gökçe (ES2, 11 km), mais c’est Loeb, deuxième de ces deux spéciales, qui a pointé en tête au parc d’assistance après cette ouverture en douceur.

Loeb, qui a un contrat de pigiste chez Hyundai, n’a plus couru en WRC depuis sa 6e place au Rallye Monte-Carlo en janvier et il a donc manqué les manches suivantes en Suède, au Mexique et en Estonie début septembre, après la pause de six mois liée à la pandémie de coronavirus.

Le leader de l’équipe Hyundai et champion du monde en titre, Ott Tänak, qui vient de remporter le rallye de son pays natal, n’a pas cherché la performance dans ces deux courtes spéciales et occupe provisoirement le 7e rang, mais à moins de cinq secondes de Loeb.

“Je n’étais pas prêt à prendre des risques si tôt dans le rallye”, a pour sa part réagi l’Estonien. “C’est une longue course”, a-t-il rappelé.

Deux passages dans une boucle de trois spéciales sont prévus samedi lors de la 2e journée, soit 107 km chronométrés sur des pistes rocailleuses et très cassantes, dans les collines et montagnes au dessus de Marmaris, station balnéaire du sud-ouest de la Turquie.

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