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McLaren revient au championnat Indycar à plein temps à partir de 2020

L’écurie de course britannique McLaren va participer à plein temps à partir de 2020 au championnat nord-américain Indycar qui comprend notamment la célèbre épreuve des 500 Miles d’Indianapolis, a-t-elle annoncé vendredi.

McLaren va former un partenariat avec l’écurie Arrow Schmidt Peterson Motorsports (Arrow SPM) pour faire courir deux monoplaces propulsées par un moteur Chevrolet. La nouvelle entité sera baptisée Arrow McLaren Racing SP. SPM participe au championnat Indycar depuis 2001 et fait courir cette année les pilotes canadien James Hinchcliffe et suédois Marcus Ericsson.

McLaren, plusieurs fois championne du monde en F1 et qui a également remporté les 24 Heures du Mans ainsi que les 500 Miles, n’a pas participé de manière régulière au championnat Indycar depuis 1979.

Elle avait aligné en 2018 et cette année l’ex-champion du monde de F1 Fernando Alonso aux 500 Miles d’Indianapolis. Il avait dû abandonner en 2018 et avait échoué à se qualifier pour l’épreuve en mai dernier.

“L’IndyCar fait partie de l’héritage de McLaren depuis ses débuts en compétition et cette discipline apporte non seulement une plate-forme commerciale pour étendre notre renommée aux Etats-Unis mais rassemble aussi certaines des meilleures écuries des sports mécaniques”, a déclaré Zak Brown, président de McLaren Racing.

Le programme Indycar sera placé sous la direction du Franco-Brésilien Gil de Ferran, double champion de CART (devenu depuis Indycar) en 2000 et 2001 et vainqueur des 500 Miles en 2003.

Fondée en 1963 par le Néo-Zélandais Bruce McLaren, l’écurie éponyme a remporté le championnat du monde de F1 constructeurs en 1974, 1984, 1985, 1988, 1989, 1990, 1991, 1998 et les 24 Heures du Mans en 1995. Elle a également participé au championnat Indycar dans les années 1970, remportant notamment les 500 Miles d’Indianapolis en 1974 et 1976.

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